Argentina: Impacto económico del COVID-19 para el sector legal

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Argentina: Impacto económico del COVID-19 para el sector legal

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El COVID-19 ha frenado algunas transacciones en mercados tradicionales como M&A y Financiamientos, algo sin duda alguna, predecible ante una gran incertidumbre del precio de los activos, que pueden verse impactados por la crisis y por el eventual cambio en el consumo, todo ello hasta que exista una vacuna y el mundo retome la normalidad.

Como en toda crisis, algunas firmas han capitalizado esta misma para encontrar oportunidades. En relación a su nivel de trabajo, algunos estudios se han mantenido bastante estables e incluso otros han incrementado su volumen de actividad en ciertas áreas, ello debido a las normativas dictadas a partir del COVID-19.

«El impacto económico que el aislamiento ha provocado generaron una intensa demanda de asesoramiento legal, vinculadas a problemas operativos, de distribución y/o comercialización de productos, reducción o suspensión de empleados, refinanciación y reestructuración de deudas, realización de asambleas y/o reuniones de directorio a distancia, consultas regulatorias de toda índole como consecuencia de las nueva normativa emanada, entre otros servicios legales», comentan los socios Rafael Algorta y Santiago Monti, socios de Tanoira Cassagne.

«Algunos proyectos se están demorando, pero en líneas generales el negocio sigue por canales normales. Por el momento tampoco se ha frenado la cadena de pagos lo cual es positivo», expresa Jorge L Garnier, socio de EY Law Argentina y LATAM South.

«Tener una cartera más internacional te ayuda en esta situación y la cadena de pagos en el exterior si bien la veo que esta con otros tiempos no se está cortando como uno imagina va a pasar con los clientes puramente locales que tienen su negocio cerrado. Por el lado de los egresos esta crisis nos ha hecho repasar la estructura y hacer más eficientes procesos y costos», nos comenta Tomás Allende, socio de Beccar Varela.

ÁREAS DE PRÁCTICA CON MAYOR AFECTACIÓN

A raíz de la feria judicial que se ha decretado, las áreas de Litigios son las que más están sufriendo esta etapa de cuarentena. En materia de transacciones, algunos clientes han puesto on hold los proyectos, pero no los han cancelado. Ante la incertidumbre de la situación, la inversión extranjera se ha visto seriamente afectada, especialmente por la naturaleza global de esta crisis.

Las prácticas más transaccionales tales como M&A o financiamiento (incluyendo Mercado de Capitales) han disminuido considerablemente, aunque aún se está asesorando en algunas transacciones locales, no obstante hay que tener presente que las regulaciones locales han terminado por empujar a empresas extranjeras, en algunos casos, a dejar el país, al menos temporalmente.

POSIBLES ESCENARIOS EN LOS ÚLTIMOS DOS TRIMESTRES DEL 2020

El país se está preparando para un escenario muy difícil, en especial, si Argentina no resuelve el tema de su deuda, la crisis económica local y la caída de inversión se agrava.

Hay todavía una gran incertidumbre, pues no está para nada claro hasta cuándo se extenderán las medidas de aislamiento que están afectando la actividad económica.

Sin embargo, el nivel de actividad podría incrementarse y probablemente en la segunda etapa del año se comiencen a presentar escenarios que requieran intervención legal ya sea para renegociar contratos, deudas, plazos de pago, etc.; aparecerán escenarios litigiosos por incumplimientos; probablemente haya litigiosidad laboral y fiscal; y en un escenario que esperemos no se presente, es posible que se abran concursos preventivos o incluso se decreten quiebras.

«Lo que va a ser difícil en esta segunda mitad del año va a ser negociar honorarios porque las empresas van a estar golpeadas y van a buscar achicar costos legales al máximo posible» expresa Jorge Garnier.

«Argentina siempre crea oportunidades de inversión con lo cual no sería ilógico pensar en que inversores vuelvan a apostar al país en especial ante precios de activos muy bajos «comenta Tomás Allende.

«Seguramente continúen incrementándose los procesos de reestructuración de pasivos -judiciales y extrajudiciales-, las renegociaciones de contratos, y las adquisiciones de oportunidad», indicó Alexia Rosenthal.

OPORTUNIDAD DE CRECIMIENTO

Las áreas de alto impacto regulatorio (bancario y administrativo), contencioso (cuando se flexibilice la cuarentena en los tribunales), reestructuraciones, tributario y laboral están con mucho trabajo y habrá un crecimiento sostenido. También compliance, derecho penal y litigio han tenido un crecimiento sostenido incluso tras el cambio de gobierno.

Se prevé un buen panorama de M&A dado que la pandemia va a generar oportunidades para inversores locales que van a poder adquirir a precios bajos empresas hoy controladas por inversores extranjeros que decidan vender.

«No dudo que va a haber cambios en la manera de gestionar la función legal. Estamos trabajando en muchas soluciones relativas a Legal Operations y Legal Managed Services que en esta nueva normalidad se vuelven esenciales», nos expresa Jorge L Garnier.

NUEVAS ESTRATÉGIAS DEL SECTOR LEGAL

Las firmas están apostando por invertir en la capacitación de talento humano, tecnología, y digitalización.

Hay una gran proactividad para ofrecer soluciones o alternativas a los clientes que se han visto impactados o que puedan aprovechar oportunidades.
Las firmas están adquiriendo cercanía con los clientes para mantenerlos informados sobre las numerosas normas que se dictan, informando de inmediato a clientes e interesados sobre las novedades relevantes.

Las reuniones virtuales con los equipos de trabajo para mantener una comunicación fluida son sin duda una nota distintiva del momento. Algunas firmas han optado por no reducir la nómina expresando que la gente es lo primero y más importante del negocio, e incluso han optado por desarrollar programas tanto laboral como emocional que ayuden a lograr el mejor equilibrio posible, que en estas circunstancias se vuelve crucial.

Asimismo, se han acelerado los procesos innovativos que ya estaban en curso, y que de manera transversal comprometen a todas las áreas de las firmas legales, están buscando nuevas formas de mantener y hacer crecer nuestras relaciones internacionales mediante la participación en webinars, conferencias virtuales y otras estrategias para seguir vinculados al mundo.

Firmas entrevistadas:

Tanoira Cassagne Abogados
Rafael Algorta – Socio
Santiago Monti – Socio
Alexia Rosenthal – Socio

EY Argentina
Jorge Garnier – socio líder EY Law Argentina y LATAM South.

Beccar Varela
Tomás Allende – socio

Fuente: latincounsel.com